Editorial Potlach

"Generosidad como muestra de poder". Fue Marcel Mauss, sociólogo francés, quien acuña esta palabra-concepto, en su libro Essai sur le don. Forme et raison de l'echange dans les societés archaiques (1924), en el que expone una experiencia producida en sociedades arcaicas (aún hoy existen algunos casos en ciertas tribus aisladas), y que se asocia a un sistema complejo y simbólico e intercambio, definido como "prestaciones sociales totales" en el que se ve implicada la totalidad de la sociendad en una especie de rito simbólico que pretende significar el principio de la vida en común como "intercambio". Éste es entendido más como relaciones de apoyo y afecto mutuo, que como mero intercambio de bienes materiales.

Se trata de despreciar "la riqueza", entendida como fuente de conflictos y, por tanto, del mal. Los excedentes de producción se destruyen (se queman, se tiran al mar, o se consumen de forma comunitaria en fiestas simbólicas ex profeso).

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