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DEMOCRACIA COMÚN. La política de participación en los primeros Estados Unidos

La versión oficial sobre la historia del nacimiento de los Estados Unidos es una narración que refleja la mentalidad de la élite política dirigente, construida a posteriori durante los siglos XIX y XX. Esto se evidencia claramente cuando la democracia es identificada con las instituciones constitucionales creadas por los padres fundadores, de tal modo que es presentada como un regalo de la élite. Es, en definitiva, un relato en el que el protagonista de la historia estadounidense es una élite cuyos miembros son presentados como seres angelicales, dotados de una gran sabiduría y de una inteligencia excepcional con la que construyeron un nuevo país. Es un relato en el que el pueblo, la gente corriente, no aparece prácticamente por ninguna parte.

Dana D. Nelson, profesora de literatura en la universidad Vanderbilt, en Nashville, Tennessee, se encarga de abordar en esta obra que aquí presentamos, y cuyo título original es Commons Democracy, esa historia del pueblo Americano que no se encuentra recogida en el relato oficial. Y lo hace a través del estudio de las prácticas de autogobierno popular de la gente corriente de aquel país, es decir, de los sectores más humildes de la sociedad de entonces, abarcando el periodo histórico que comprende la época colonial más tardía y el periodo de la anteguerra. Pero tan importante como el objeto de investigación es el modo de abordarlo, y en este sentido el procedimiento que es empleado para explicar esta cuestión resulta al mismo tiempo original y adecuado. Así, la propia autora advierte sobre la dificultad de llevar a cabo la tarea de conocer las vidas e ideales de estas personas, debido fundamentalmente a que, a diferencia de los miembros de la élite, no dejaron apenas registros documentales de sus actividades. Esta dificultad es la que justifica el recurso a las novelas escritas en aquella época e inspiradas en las vivencias de los Americanos de a pie de aquel entonces. De este modo Dana Nelson contrasta la literatura, compuesta sobre todo por diferentes relatos, con la historia documentada; con el propósito de encontrar coincidencias creíbles y poder analizar así los argumentos sobre las prácticas comunitarias, expuestos en las distintas novelas que aborda.

415 páginas

12€

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